欧盟委员会反对Android

了解谷歌最终€43亿,期限90天,改变其商业行为在Android系统,重要的是要记住一个日期:2005年7月。1就在那时,谷歌收购了一款仍在开发中的移动操作系统Android,把收购放在背景中,史蒂夫·乔布斯至少没有公开,“不相信人们想要在小屏幕上看电影”。他是,当然,指的是iPod;几个月后,苹果将发布一款可播放视频的iPod,但iPhone距离上市还有一年半的时间。

换句话说,安卓系统,至少在开始的时候,这不是对苹果的回应;2真正的目标是微软(以及黑莓),它们似乎准备像拥有桌面电脑一样主宰智能手机市场。这对于谷歌来说是站不住脚的;时任产品管理副总裁的桑达尔•皮查伊写道在谷歌公共政策博客上www.xf187官网娱乐关于公司在pc上面临的挑战:

谷歌认为浏览器市场仍然缺乏竞争力,这阻碍了用户的创新。这是因为Internet Explorer与微软占主导地位的计算机操作系统捆绑在一起,给它一个比其他浏览器不公平的优势。与移动市场相比,微软无法将ie与主流操作系统捆绑在一起,因此,它的浏览器的使用率要低得多。

对于谷歌来说,重要的是对最终用户的访问:这使得聚合飞轮转弯。在个人电脑方面,该公司取得了成功,原因是它在这方面做得更好,事实上,它是非常简单的访问一个新的网址(并使其成为你的主页),并从一开始就与oem合作,将谷歌设为主页。所有这些在手机上都更难实现,至少在2005年,人们对移动的理解是这样的:众所周知,应用程序很难找到和安装,微软和黑莓的操作系统被封锁的程度远远超过了微软在个人电脑上的封锁程度。

因此,Android的策略是:谷歌决定在移动操作系统上直接与微软较量,它最强大的工具不是操作系统的质量,但是商业模式。为此,虽然谷歌做到了,自然地,重新设计Android的用户界面iPhone一经发布,微软的商业模式仍然是微软的克星:微软对每台设备收取许可费,就像窗户一样,Android不仅是免费和开源的,实际上,谷歌将与安装Android操作系统的oem厂商分享Android带来的搜索收入。

当然,在后iphone时代,Android的体验也比Windows Mobile好得多,对于那些急于对iPhone做出回应的oem厂商来说,这笔交易是不可抗拒的:甚至在最初的销售后赚钱!的确,Android不仅有效地扼杀了微软的移动业务,它通过一个由设备制造商和移动运营商组成的庞大生态系统占领了世界,这些公司竞相压低成本,增加分销。

安卓的成功

Android增加了竞争是Pichai的关注点,他现在是谷歌的CEO最新的博客文章回应该裁定:

今天,欧盟委员会发布了一项针对Android的竞争决定,以及它的商业模式。这一决定忽略了安卓手机与iOS手机竞争的事实,在欧盟委员会自己的市场调查中,89%的受访者证实了这一点。它也忽略了Android为数千家制造和销售Android设备的手机制造商和移动网络运营商提供了多少选择;给全世界数以百万计的应用程序开发者,他们用Android建立了自己的业务;以及数以十亿计的消费者,他们现在买得起并使用尖端的Android智能手机。今天,因为安卓系统,有超过24000个设备,在每个价格点,来自1300多个不同的品牌…

皮查伊没有说的是,这种竞争与其说是一种功能,不如说是一种重点:开源的Android商品化智能手机开发意味着任何人都可以参与,即使随着时间的推移,很少有人能够获利。包括谷歌、至少在开始的时候,这是故意的,记住,Android的目的不是像Windows那样赚钱,它是为了阻止Windows或任何其他操作系统进入谷歌和用户之间。风险投资家比尔•格利(Bill Gurley)在2011年的一篇题为《风险投资》(risk investment)的文章中解释道安卓的货运列车:

安卓系统,就像Chrome和Chrome OS一样,不是经典商业意义上的“产品”。They have no plan to become their own "economic castles." Rather they are very expensive and very aggressive "moats," funded by the height and magnitude of Google's castle [(search advertising)].谷歌的目标是防御性而不是进攻性。他们并不想在Android或Chrome上盈利。他们想要把他们和消费者之间的任何一层都变成免费的(甚至更少)。因为这些层基本上是没有可变成本的软件产品,这是一个非常可行的防御策略。本质上,他们不只是在修建护城河;谷歌还在城堡外250英里的范围内炙烤着地球,以确保没有人能接近它。我只能说,他们做得非常好。

事实上他们,但是这个策略有一个内在的问题:Android是,好吧,开放源码,就在这帮助Android传播的同时,它可以很容易地分叉到一个最初兼容的操作系统中,这个系统不连接谷歌的服务——谷歌一直试图保护的城堡。谷歌需要一堵墙作为护城河,在谷歌Play商店找到了一个。

谷歌播放商店和谷歌播放服务

谷歌Play Store,就像Android的用户界面,是对iPhone的回应,特别是2008年App Store的成功发布。虽然Play Store在应用程序开发方面常常落后于App Store,特别是在早期,它很快成为谷歌最有价值的服务之一,无论是让Android变得有用还是赚谷歌的钱。

请注意,不过,那就是那家玩具商店Android的一部分:它一直是封闭源码的,只支持谷歌的Android版本,就像谷歌服务Gmail一样,地图,和YouTube。谷歌的问题是,不过,它们是用操作系统更新的,而原始设备制造商和运营商——它们只是在设备刚开始销售时才赚钱——也没有特别的动力去更新操作系统。

谷歌的解决方案是谷歌Play服务;2010年作为Android 2.2 Froyo的一部分首次发布,谷歌Play服务通过Play Store发布,提供了一个易于更新的API层,在最初的版本中,允许谷歌独立于操作系统更新更新自己的应用程序。这是一个优雅的解决方案,解决了谷歌在Android发行版中采用的自由模式中固有的一个问题:广泛的碎片化。很快,谷歌的所有应用都建立在谷歌Play服务之上,然后,在2012年,谷歌开始向开发者开放。

最初的版本相当温和;这是宣布Google +:

在谷歌I/O我们宣布了谷歌Play服务的预览版,为想要将谷歌服务集成到应用程序中的开发人员提供的新开发平台。今天,我们开始全面发布谷歌Play services v1.0,其中包括谷歌+ api和新的OAuth 2.0功能。该产品将覆盖所有运行最新版本谷歌Play store的Android 2.2+设备的用户。

在接下来的几年里,不过,谷歌投入了越来越多的精力——以及它最有趣的api,比如位置、地图和游戏服务——到谷歌Play服务;与此同时,在开源版本的Android中,任何同等的服务都被有效地冻结了。最终的结果对于理清这个问题非常重要:谷歌Play服务无声地将越来越多的应用程序从Android应用程序转移到谷歌Play应用程序;今天,没有一个谷歌应用可以在开源Android上运行,这同样适用于越来越多的第三方应用。

指出,它是困难的,以我的估计,认为这违反了反垄断法。事实上,谷歌解决的是Android生态系统中一个合理的问题,而且,该公司没有让任何开发人员使用谷歌Play Services api,而是使用至今仍在使用的更基本的api。

欧盟委员会案

欧盟委员会裁定谷歌违反欧盟反垄断规则的罪名有三种:

  • 将谷歌的搜索和浏览器应用非法绑定到谷歌Play Store;为了获得谷歌Play Store和完整的应用程序,oem必须预先安装谷歌搜索和Chrome,并使他们在一个屏幕的主页。
  • 非法付钱给原始设备制造商,让他们在自己生产的每台Android设备上独家预装谷歌搜索。
  • 非法禁止安装谷歌应用的oem销售任何运行Android fork的设备。

在隔离,这些问题似乎从问题最少到问题最多。

  • 谷歌Play Store一直是谷歌的独家应用;看起来,如果谷歌愿意的话,它应该能够将其作为包的一部分独家分发。
  • 将谷歌搜索的所有收入都固定在所有设备上的排他性上,显然会让其他搜索服务很难建立共享(因为它们无法访问预安装,最有效的客户获取渠道之一);不过,这似乎更像是谷歌的搜索主导问题,而不是Android的主导问题。
  • 预测任何谷歌应用程序的可用性,包括谷歌Play Store,在oem厂商利用Android在不包含谷歌应用程序的设备上的开放源码特性,似乎比谷歌坚持将其应用程序捆绑分发要困难得多。后者是谷歌的特权;前者命令OEM操作,只是因为谷歌可以这样做。

这就是Android的历史意义所在;在谷歌播放服务之前,构建一个具有竞争力的Android分支的主要挑战是说服开发人员将他们的应用程序上传到一个新的应用程序商店(因为谷歌显然不想把它的应用程序,包括Play Store,在叉)说。叉,不过,由于谷歌的合同条款禁止原始设备制造商销售任何基于这种分叉的设备,这一协议从未实现。

今天的情况大不相同:合同限制可能明天就会消失(或者,更准确地说,在90天),这并不重要,因为,正如我上面解释的,许多应用程序不再是Android应用程序,而是谷歌Play应用程序。在Android分支上运行绝不是不可能的,但大多数软件都需要更多的修改,而不仅仅是上传到一个新的应用程序商店。

简而言之,在我看来,真正的反垄断问题是谷歌从合同上取消了原始设备制造商销售非谷歌版本Android设备的权利;要想在2018年消除这种伤害,不过,将使Google Play服务可用于任何Android Fork。

委员会的补救措施

可以肯定的是,这并不是欧盟委员会所要求的(事实上,“谷歌Play服务”在新闻稿中没有出现一次);委员会似乎认为这三个问题是单独存在的。这意味着谷歌必须对每一个单独响应:

  • 谷歌必须将Play Store从搜索和Chrome浏览器中解放出来
  • 谷歌已经停止为整个投资组合范围内的搜索排他性向oem支付费用
  • 谷歌不能再阻止oem销售Android fork设备

到目前为止最重要的是第一个(尽管这是最薄弱的指控,在我看来)。三星、或任何其他OEM,可以在90天内销售只使用Bing搜索和谷歌Play Store的设备(当然可以下载谷歌搜索)。这可能会给消费者带来好处:微软,谷歌,其他供应商很快将竞标成为默认搜索选项,而且,鉴于Android设备的商品化本质,很可能他们愿意支付的大部分将用于更低的价格。

尽管如此,这是一种不令人满意的补救方法:谷歌构建Android的明确目的是让搜索赚钱,被监管法令否决;谷歌,不过,在合同问题上走得太远要负很多责任。

更广泛地说,欧盟委员会继续有点漫不经心地否认公司,www.xf187官网娱乐谷歌,最重要的是,他们有权在开发过程中冒着巨大风险,花费数十亿美元将产品货币化;这是我对去年谷歌购物案的主要异议。在这个案例中,我勉强站在了欧盟委员会这一边,这几乎是出于偶然:我认为谷歌的行为是非法的,它通过合同取消了Android竞争对手的参赛资格,而这个时候,它本可以有所作为,但我担心的是,委员会公开发布的理由似乎没有准确把握Android是如何发展的,谷歌的选择,及其原因。

指出,我非常怀疑谷歌会有什么不同的做法:当谈到公司的目标时,Android不可能取得更大的成功——如果有的话,这项裁决证明了该产品是多么成功。

  1. 收购的确切日期不详[↩︎]
  2. 对于那些想知道,当时的谷歌执行长施密特直到2006年8月才加入苹果董事会[↩︎]