2018年底的技术状况

这篇文章有点年度传统:在12月中旬,我总结了技术的现状,1适当地说,今年的这一版本适逢一位科技高管在国会作证。这一次,行政人员是孙达皮奇,谷歌的CEO,从表面上看,更像是这样;凯西·牛顿写道

整个科技记者团不时在Twitter上聚在一起,花几个小时在同一事件上直播,然后写一系列关于什么都没有发生的博客文章。www.xf187官网娱乐这个事件被称为国会听证会,今天我们见证了今年的最后一次。

牛顿的精辟总结,不过,错过了剧本的一个重要部分:twitterati抱怨国会议员有多蠢:www.xf187官网娱乐

很难否认奥汉尼安的观点:国会议员拉马尔·史密斯(Lamar Smith)提出的问题是——我发誓,这正是我在观察报告时所写的听力——“该死的幻觉”。

史密斯和Pichai

国会议员史密斯,和他的许多共和党同僚一样,担心谷歌对保守派有偏见;www.xf187官网娱乐史密斯议员说:

谷歌彻底改变了世界,虽然不完全像我想的那样。美国人应该得到客观报道。互联网平台上保守派的声音越来越少,尤其是在唐纳德·特朗普担任总统期间。90%以上的互联网搜索都是在谷歌或YouTube上进行的,他们正在策划我们所看到的内容。谷歌一直因操纵搜索结果审查保守派而受到批评。一些组织把支持特朗普的内容标记为仇恨言论,或者在搜索结果中减少了内容。移民法的执行也被贴上了仇恨言论的标签。这些行动对我们的民主政府构成了严重威胁。PJ Media发现,96%的特朗普搜索结果来自自由派媒体。事实上,结果的第一页上没有一个右倾的网站。这不是偶然发生的,但是被融入了算法中。谷歌的算法……这将需要高级管理层付出巨大努力,来改变目前已编入公司文化的政治偏见。

Pichai,在整个听证会上,解释说,谷歌没有操纵搜索结果的党派结束,这样做不符合他们的商业利益。

这是,需要澄清的是,正确示例:谷歌的业务可能是有史以来资本密集型技术公司最完美的例子。为了提供零边际成本的服务和广告,该公司在研发和后端基础设施上投入了巨额资金。随之而来的是,然后,公司受到极大的激励去为尽可能多的用户服务;故意对其中大约50%的人有偏见是不合逻辑的。

国会议员史密斯,不过,不相信,在交流前,Ohanian强调:

史密斯议员:据我所知,你从来没有因为任何形式的操纵搜索结果而惩罚过任何员工。是这样吗?

Pichai:单个员工不可能操纵搜索结果。我们有一个健壮的框架,包括流程中的许多步骤。

史密斯议员:我不同意。我认为他们可以操纵这个过程。

我的意思是,你该怎么说?任何在谷歌工作的人,任何一个在任何技术公司工作过的人,哪怕是最微小的规模,都知道一个流氓雇员操纵搜索结果是不可能的。祝你好运,不过,说服国会议员史密斯。

谷歌不受影响

仍然,作为一个思想实验,假设史密斯议员是对的,谷歌的搜索结果,无论是通过管理法令,一般员工偏见,或流氓员工,是为了反对保守派。解决方案似乎很清楚:创建一个竞争对手,为市场中不满意谷歌的部分提供服务。毕竟,这家公司的收入是1100亿美元税前收入是270亿美元;4高额利润对竞争对手来说意味着巨大的机遇。对吧?史密斯议员在抱怨什么?www.xf187官网娱乐

这个问题,当然,谷歌是,至少有一段时间(稍后会详细讨论),坚不可摧:公司是一家聚合器正反馈循环无处不在:

  • 卓越的搜索产品赢得用户,导致更多的数据和更多的供应,从而带来更好的结果,赢得更多用户。
  • 吸引广告商的优质广告库存,导致更多的数据,当与聚合用户组合时,导致更多的库存(合理地)比替代品更昂贵,造成了巨大的收入和利润。
  • 巨大的收入和利润使得收购互补公司成为可能(比如DoubleClick),新的增长来源(如YouTube)在研发上投入巨资(比如Android和TensorFlow),所有这些都有助于加速前两个反馈循环。

其结果是,消费者——无论他们的政治立场或对偏见的感觉如何——使用谷歌,因为它是最好的选择,www.xf187官网娱乐而且,尽管谷歌在技术上很出色,它不可逾越的“最好”是,在公司历史的这个时刻,更多的是由于互联网的无摩擦结构,零分销和交易成本,使公司有可能实现谷歌的不可逾越的规模,这是因为任何一种独特的创新。

优势成本

但是,那又怎样?谷歌为消费者提供了非常有价值的服务,而且没有直接的成本。是什么问题?美国反托拉斯界当然很难找到,感谢消费者福利标准:谷歌没有为消费者提高价格,他们正在降低它们,基本上他们进入每个市场。

必须问的问题,不过,代价是什么?今年的一系列国会听证会表明,一个受害者是任何形式的有效政府监督:对谷歌和Facebook都缺乏竞争,特别是在数字广告方面,再加上一种反垄断哲学,这种哲学甚至剥夺了人们对其绝对规模以及随之而来的政治和经济权力的一丝怀疑,www.xf187官网娱乐这意味着,政客们除了含糊地提及只会巩固这两家消费科技巨头地位的监管规定外,几乎没有其他选择。以及最坏的史密斯式阴谋理论(以及,我注意到,进步人士似乎也不是对谷歌和Facebook的内容审核政策和算法感到兴奋)。www.xf187官网娱乐

同样关注的是正在发生的事:种子轮和初期后续的风险投资是大幅下降,还有很多研究(比如在这里在这里,和在这里)的数据显示,下降主要集中在消费领域。谷歌的定义域,Facebook,亚马逊,还有苹果(我写过苹果有问题的应用程序商www.xf187官网娱乐店)两个星期前)。

此外,风险投资支持的科技行业比任何人都清楚这不是因为大公司,通过自上而下的决策,天生擅长创新。风险投资的目标是对结果极不确定的想法进行多重押注,因为最好的办法就是让市场来决定,不是中层管理人员。这个策略,不过,如果市场运行不正常,就不会那么成功。

相比之下,以企业软件市场为例:在这里,互联网已经非常符合其收费标准,释放出云端计算带来的创新公司洪流,这对笨重的现有企业的产品线构成了挑战。而且,他们的信用,一些在职者,像微软一样,以同样的方式回应,大幅调整其核心战略,推出具有创新能力的新产品和服务。难怪风险投资和IPO市场都是由这些初创企业主导的:正常运转的市场有自己的正反馈循环。

技术状况

这个,然后,是2018年的技术状态:企业市场欣欣向荣,消费市场停滞不前,由少数几家大型企业屈尊为消费者开发的“创新”主导扯掉了小公司)。与此同时,在政治光谱的两边,但由于没有通过竞争或反垄断行动立即可行的出口,围绕着技术的政治变得越来越令人厌恶。

仍然,有些人可能会认为,这一时刻可能很快就会过去:看看微软就知道了。我在上面赞扬了他们的新竞争力,在云计算和移动计算的结合所带来的根本性转变的推动下,他们摒弃了基于个人电脑(PC)垄断的商业模式。当然,谷歌的统治地位很快就会过去,就像微软一样,对吧?

我不太确定。

互联网时代

微软垄断放松的一个最重要的因素是互联网。突然间,应用程序可以运行,数据可以以独立于底层操作系统的方式存储,正在撤消Microsoft平台锁定。

互联网如何削弱微软的平台优势

这并没有立即影响到微软——人们已经习惯了购买个人电脑(尽管这不仅仅是因为史蒂夫·乔布斯的回归,苹果的财富随着互联网的普及而增加),但它创造了一个生态系统,创造了像iPhone这样的设备,凭借其开创性的浏览功能,在某种程度上立即有用,否则就不可能了。吸引了消费者,这吸引了开发者来到App Store,剩下的就是历史了。

这个故事扩展到了企业:不仅越来越多的业务线应用程序通过云交付,但提供与微软竞争服务的新公司在支持移动设备方面要快得多,提供了一个令人信服的转换理由,打开微软的捆绑包,为所有类型的新公司打开大门。

再一次,不过,所有这一切都是因为互联网,我反复经历的一个范式转变把它比作工业革命当一切都说到做到的时候,我希望它能产生深远的影响。多久,不过,这种范式转换真的发生了吗?是的,互联网从微软手中拯救了这个行业,但我们真的能确定另一个互联网层面的转变,它将颠覆谷歌的统治地位,在地平线上吗?同时,我们愿意承受多少已被抛弃的创新和政治障碍?

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  1. 这里是二千零一十四2015,和二千零一十六;我去年跳过了它迪士尼收购21世纪福克斯(↩︎]
  2. 好吧,很好,我可能用了一个稍微不同的形容词[↩︎]
  3. 资本化是有意的,关于美国独特的政治运动[↩︎]
  4. 谷歌去年接受了一项与最近税法有关的特别收费,人为地将净收入降低到126亿美元[↩︎]
  5. 是的,区块链非常有趣,特别是它的分散性,伴随着数字稀缺的概念;我怀疑,不过,当且如果区块链应用程序实现有意义的用例时,它们将位于与谷歌和Facebook完全不同的领域,基于吸引人的用户体验[↩︎]